Estrés, cortisol y aumento de peso

En comparación con los factores más obvios que pueden llevar a alguien a tener sobrepeso u obesidad, el estrés no recibe mucha atención, pero es una parte más importante del problema de lo que piensas. Tomar decisiones saludables sobre comer y hacer ejercicio es mucho más difícil cuando estás bajo estrés, y la tensión mental continua puede tener un costo físico en una variedad de formas serias. Es un problema circular: el estrés tiene un impacto negativo en su cuerpo, y sentirse físicamente insalubre crea más estrés.

Comprender cómo el estrés y las reacciones químicas asociadas con él están relacionadas con el aumento de peso es una parte importante del manejo de ambos problemas.

¿Por qué sentimos estrés?

Si bien el estrés puede parecer un efecto secundario negativo de vivir en una sociedad, tiene un propósito desde un punto de vista evolutivo. El estrés es la forma en que tu cuerpo reacciona al mundo que te rodea. A corto plazo, una pequeña cantidad puede ser beneficiosa. Cuando está bajo estrés, tu cuerpo libera hormonas que aumentan su frecuencia cardíaca y respiratoria para prepararse para la acción, lo que lo lleva a salir del peligro inmediato. Una vez que la situación alarmante haya terminado, tu cuerpo debería volver a la normalidad.

Desafortunadamente, las situaciones estresantes de hoy no suelen ser los incidentes rápidos de “lucha o huida” que afectaron a nuestros antepasados. Muchos de nosotros enfrentamos un estrés prolongado debido a las responsabilidades familiares, los horarios de trabajo exigentes y los eventos traumáticos de nuestro pasado.

Nuestros cuerpos no fueron hechos para operar bajo estrés continuo. Cuando siente presión durante un largo período de tiempo, tu cuerpo nunca tiene la oportunidad de relajarse. Esto puede conducir a varios problemas debilitantes, como ansiedad, depresión, dolores de cabeza, insomnio e irritabilidad.

Cortisol y Estrés

Hay muchas hormonas relacionadas con el estrés, pero el cortisol es uno de los más potentes. Cuando se enfrenta a una situación estresante tu cerebro activa sus glándulas suprarrenales para liberar cortisol, un esteroide natural. Cuando esta hormona llega al torrente sanguíneo, afecta muchas partes de su cuerpo.

El cortisol es esencial: sin él, su cuerpo no reaccionaría adecuadamente ante situaciones peligrosas. Sin embargo, es importante que su cuerpo tenga la cantidad correcta. Demasiado cortisol puede conducir a un aumento de peso, pero si tiene muy poco, podría estar demasiado cansado para hacer ejercicio. En cualquier caso, el cortisol puede afectar gravemente su capacidad para controlar su peso.

Maneja tu nivel de cortisol

Ya sea que tu nivel de cortisol sea demasiado alto o demasiado bajo, hay pasos que puedes seguir para devolverlo a un rango normal. Aquí hay cinco formas simples de mantener un nivel saludable de cortisol:

1. Diviértete

Las personas que disfrutan de la vida suelen ser más saludables que aquellas que nunca se dan tiempo para sí mismas. No importa si prefieres manejar, leer, mirar televisión, pasar tiempo al aire libre o hacer manualidades. Encuentra algo que disfrutes y hazlo.

2. Reconoce y evita el estrés cuando sea posible

Las situaciones estresantes nunca serán completamente inevitables, pero cada uno de nosotros puede tomar medidas para reducir la cantidad de presión que enfrentamos día a día. Existen varios mecanismos que puedes usar para prevenir el estrés como establecer objetivos realistas, mantener relaciones de apoyo, desafiar las creencias improductivas y saber cuándo pedir ayuda.

3. Duerme mejor

Si bien muchos de nosotros pensamos que podemos funcionar suficientemente bien con cinco o seis horas de sueño por la noche, realmente necesitamos siete u ocho horas para descansar por completo. Desafortunadamente, en nuestro mundo ocupado, no siempre es fácil dormir. Puedes mejorar tu sueño manteniendo un horario constante, evitando la cafeína en la noche y apagando todas las pantallas media hora antes de acostarse.

4. Consigue una mascota

Estudios han demostrado que las personas que poseen mascotas tienen menos estrés, incluso puede que conozca a alguien que vaya a todas partes con un animal de apoyo emocional certificado para mantener la calma. Cuidar de un gato o un perro fomenta un sentido gratificante de compañía, y caminar o jugar con ellos es una forma sólida de hacer ejercicio moderado regularmente.

5. Suplementos médicos

Cuando los cambios de comportamiento no funcionan, un endocrino puede recomendar suplementos recetados o de venta libre para disminuir su nivel de cortisol.

Los síntomas de cortisol bajo incluyen confusión, mareos, fatiga y debilidad. Los niveles bajos de cortisol son poco frecuentes y pueden ser el resultado de una afección médica grave. Si te hicieron la prueba y tu nivel de cortisol es bajo, debes consultar con un endocrino.

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Las personas que luchan con su peso pueden ser juzgadas por sus compañeros. Este hecho es desafortunado pero cierto. Si te encuentras entre quienes tengan algo de peso que perder, no significa que sea perezoso. A veces, nuestras vidas estresantes hacen que sea difícil lograr y mantener un peso saludable, y las condiciones médicas agravan el problema.

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