¿Cuáles son los beneficios de comer quinua?

La quinua data de 3.000 a 4.000 años, cuando los incas en América del Sur se dieron cuenta por primera vez de que la semilla era apta para el consumo humano. Se creía que la quinua aumentaba la resistencia de los guerreros incas y se le conocía como chisaya mama, o la “madre de todos los granos”.

Sin embargo, la quinua no se clasifica técnicamente como un cereal en grano (que incluye avena, trigo, cebada, centeno, maíz, arroz, sorgo y mijo). La quinua, junto con el amaranto y el trigo sarraceno, es un “grano de seudocereales” porque no se cosecha de una hierba de cereales sino de una planta alta y frondosa que es un pariente de las espinacas, remolachas y acelgas. En pocas palabras, ¡la quinua es una semilla con almidón con muchos beneficios para la salud!

Beneficios para la salud de la quinua:

No contiene gluten

Ahora que hemos establecido que la quinua no es un cereal en grano, se deduce que también está libre de gluten. Si cae en el grupo de sensibilidad o intolerancia al gluten, es decir la enfermedad celíaca, la quinua es una gran adición a una dieta libre de gluten.

Como con cualquier producto empaquetado, siempre es importante leer la etiqueta y elegir una marca de calidad. Aunque la quinua está técnicamente libre de gluten, Beyond Celiac advierte que está en riesgo de contaminación porque a menudo se cultiva, procesa y cocina con granos que contienen gluten como el trigo y la cebada. Tómese el tiempo para asegurarse de que los productos de quinua no contengan gluten e informe a los restaurantes si es alérgico.

Es un alimento integral

A pesar de su condición de que definitivamente no un cereal en grano, la quinua todavía se considera un grano integral. Los granos integrales, a diferencia de los granos refinados, permanecen intactos y no se procesan ni despojan de su salvado y germen ricos en nutrientes.

Según el USDA, al menos la mitad de los granos que come cada día deben ser granos enteros. Esto se debido a que proporcionan nutrientes importantes como fibra, vitamina B y minerales.

Debido a que muchos de los que adoptan una dieta sin gluten se pierden los granos integrales, la quinua es una forma importante de satisfacer sus necesidades nutricionales.

Es uno de los alimentos vegetales más ricos en proteínas

La quinua es una fuente inagotable de proteínas vegetales aportando 8 gramos de proteína por taza. No solo eso, sino que se considera una proteína completa, que contiene los nueve aminoácidos esenciales. Agregar quinua a una dieta rica en variedad de proteínas de origen vegetal asegurará un equilibrio óptimo de aminoácidos para satisfacer las necesidades de su cuerpo.

Tiene un alto contenido de fibra

Si bien todos los granos son una buena fuente de fibra, obtiene el máximo rendimiento cuando se trata de la quinua. Una taza de quinua contiene 5 gramos de fibra, mientras que una rebanada de pan integral tiene solo 2 gramos de fibra.

Conocida por su contribución  a una digestión regular, la fibra es buena para algo más que simplemente aliviar el estreñimiento. La fibra tiene efectos cardioprotectores al ayudar a reducir la presión arterial alta y el colesterol.

Es una buena fuente de hierro

El hierro es un mineral que se requiere para el funcionamiento adecuado de la hemoglobina, que transporta el oxígeno en la sangre a las células de todo el cuerpo. Además, el hierro es necesario para funciones como la síntesis de neurotransmisores, la regulación de la temperatura corporal, la actividad enzimática y el metabolismo energético.

La cantidad diaria recomendada de hierro es  entre 8 y 18 miligramos por día, dependiendo de la edad y el sexo. La quinua es una fuente notable de nutrientes, que proporciona alrededor de 3 miligramos de hierro por taza.

Aporta una cuarta parte del magnesio que necesita su cuerpo

El magnesio es un electrolito que ayuda a relajar los vasos sanguíneos. También puede reducir la diabetes tipo 2 al promover un control saludable del azúcar en la sangre. Otros beneficios para la salud que aporta el magnesio incluyen: la transmisión de los impulsos nerviosos, la regulación de la temperatura corporal, la desintoxicación, la producción de energía y la formación de huesos y dientes sanos. La deficiencia de magnesio está relacionada con dolores de cabeza, calambres musculares e insomnio.

Una taza de quinua proporciona 118 miligramos de magnesio o aproximadamente el 25% de la ingesta diaria recomendada.

Cumple con la mitad de sus requerimientos diarios de manganeso

El manganeso es un antioxidante, que ayuda a mantener las mitocondrias saludables durante la producción de energía y protege a las células del daño de los radicales libres. También es importante para el desarrollo óseo y la cicatrización de heridas.

El nivel de ingesta adecuada diaria de manganeso se establece en 2,3 miligramos. Una taza de quinua le aportará más de la mitad con 1,2 miligramos de manganeso.

En general, la quinua es una excelente opción para una dieta saludable con un perfil nutricional bastante impresionante. Ya sea que prepare un colorido tazón de quinua o simplemente la coma solo por cucharadas, se asegurará de obtener suficientes vitaminas y minerales esenciales.